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试论中西方宠物文化的差异
来源:网络转摘 作者:陈瑛 点击:2338次 时间:2012-05-13 22:57:15
.引言
    西方发达国家的繁华城市,乞丐很多,以老人和小孩居多。但人们可能会发现,无人喂养的小动物比无人照料的人少得多,不了解那些国家的人不禁要问:难道可以如此轻贱人的生命吗? 答案是否定的,因为中西方文化的不同,必然使得各自的宠物文化有差异,也就有了对宠物截然不同的态度。本文以典型动物为例,根究中西方宠物文化的差异,帮助语言学习者了解西方文化,打破文化壁垒,从而更好的与他人交流。

1.中西方宠物文化现状分析
    宠物是存在于人类与大自然之间最后一座感性的桥梁,历史上曾经陪伴人类发展,进步并和人类和睦相处的一些动物成为了人类难以忘怀的“老朋友”。相比较而言,现今大多数西方人选择宠物都是随心而为的,喜欢什么动物就选择什么动物,并且有始有终,宠物的生老病死负责到底。法国人宠狗居欧洲第一,巴黎被誉为“狗的天堂”,法国的狗主人牵着爱犬到处溜达,一同进出商店,一起上餐厅酒吧,旅游度假也带着狗一同搭汽车、乘火车、坐飞机,甚至在法国有专为狗类开设的狗餐厅、狗美容院、狗健身俱乐部等。在意大利专门有为宠物制定的法律,如果用铁链限制动物行动自由,如果宠物们的窝盖得不够牢固或通风不畅,如果宠物的生活条件太差的话,宠物的主人将受到法律的制裁。法规具体体现了主人和宠物之间的“社会合同”,对主人进行约束,同时保证了动物的权利,一旦侵犯了动物的权利,主人就会受到相应的惩罚。美国更是名副其实的宠物大国,62%的美国家庭拥有至少一种宠物,美国人能够花费大量人力物力在物质方面为宠物创造“享受的极致”,讲创意、讲贴心、讲“人性”,总之,宠物就是其家庭中的一个很重要的成员。而德国人很爱狗,还开办有各种狗学校,承担着对狗进行教育的义务。德国人养狗很讲原则,讲究尊卑有序,既不视狗为畜生,也不会对狗溺爱无度。在德国,很少见到有主人被狗拉着到处乱跑的情景,这得益于针对狗的专门训导。如果狗对着路人狂吠,会被看作是狗主人的教育出了问题,这是非常丢面子的事情。而除了把狗和猫视为宠物,越来越多的西方人把鸟当作宠物,他们觉得鸟儿聪明快活,能轻松的飞翔,人也跟着开心起来。另外,西方人还有把鸭、猪、蛇、马、羊、牛等当成宠物喂养的。在他们眼里,宠物就像自己的孩子,所以,一旦他们选择了某种动物作为自己的宠物,就会无条件的爱它们,照顾它们一生。
    中国人对于宠物的选择与西方人差不多,但在中国很少有宠物的“一条龙”服务,宠物医院也是近年才发展起来的,特别是对于狗而言,中国人在传统观念上主要是把它当成看家护院的工具或者是饭桌上的佳肴,狗在中国人眼里是可以任意驱使而没有顾虑的。狗永远不会造反,在人眼里,狗是没有狗权的,主人可以对狗生杀予夺。综观中国数千年的文化历史,赞美保护狗的文章没有写一部出来,吃狗肉的文化反倒是源远流长,郑坂桥就以好吃狗肉而出名,古人,咏过鹅,写过《马说》,近代连猫、麻雀、老鼠等几乎所有的动物都描写过,艺术中所有的诗词书画,赞美过梅兰竹菊,但惟独没有一首赞颂狗的诗歌,古人画过梅花鹿,奔马《八骏图》,《五牛图》,可是却很难得见到一个画家画过狗,也没有一幅著名的犬画流传于世,甚至连小说故事都很少有与狗有关的。可以说狗在中国社会传统文化习俗中地位相当低下,完全是人的附属品。这种现象直到近代中国与世界接轨后才发生一定的改变,人与狗的平等,人与动物的平等,人与大自然的平等,动物权益的理念才逐步被越来越多的人们所接受。

2.中西方宠物文化的差异及原因
    宠物是很多西方人生活中必不可少的一部分,宠物就是家庭的一份子,就是自己的亲人,随之而生的宠物经济也成为社会的重要组成部分。在中国,随着当今经济的迅速发展,越来越多的人开始喂养宠物,却远远没有西方人那么重视,中国各个城市的大街小巷流浪着人们丢弃的小动物。造成这种现象和差异的原因很多,具体而言有以下几点:
    2.1 历史不同导致的差异
    以狗为例,中国上下五千年,历史悠久,自古是一个农业国,狗帮人看家防盗以及提供肉食,因此国内的大部分地方至今仍保持了吃狗肉的习惯。而西方尤其是美国历史比较短暂,最早以渔猎、畜牧为主,主要食用牛羊,狗成为重要的劳动和生产工具,所以现在的猎犬、牧羊犬大都出自西方国家。很多美国人难以理解,为什么中国人喜欢吃狗肉,不把狗当作自己的伙伴。唯一只有一点是相同的,在战争中,狗充分发挥了它的优点和作用,作为一种战争资源被保护得很好。
    2.2 宗教信仰不同导致的差异
    西方国家的通用语言英语里的很多词是源于宗教神话的,他们信奉的是基督、天主等宗教,宗教里的一些教条也涉及到了对于动物的关爱,使得他们对于所喂养宠物的态度与中国截然不同。而中国佛教、道教兴盛,主要是“渡人”,这种影响多少使人喂养宠物的态度不明朗,抱着赶时髦、好玩的心态,并没有做到“从一而终”。
    2.3 审美取向不同导致的差异
    举例说明,狗在中英两种文化中产生了差别,这就涉及到了两个民族对动物的好恶及对该动物喜欢、欣赏的程度。在美国,宠物中最受欢迎的是狗,他们把狗当作陪伴自己的家人和伙伴,是不可缺少的。狗的文化内在意义在英语中多是褒义词, 可用来形容值得同情信赖的人,比如help a dog over a still (助人渡过因难关口) ;a lucky dog (幸运儿) ;love me, love my dog (爱屋及乌)。而在汉语词汇中, 狗并不是一种宠物,凡与“狗”有关的词语都是褒少贬多,常被比喻为供人使役的牲畜或助人作恶的帮凶,如走狗、狗腿子、落水狗、狗头军师、狗急跳墙、狗仗人势等。
    2.4 生活习俗不同导致的差异
    不同的国家有不同的生活习俗, 不同的习俗必然会导致不同的宠物文化。猫是西方宠物文化的重要成员,在人们心目中仅次于狗。他们认为猫是妩媚多娇的,所以多用猫来形容美丽性感的女人,如模特儿走的舞台步叫catwalk (猫步)。因此,他们更愿意把猫作为陪伴的伙伴。中国的汉语里则没有相似的联想, 相反, 中国古文化认为猫是不详的动物,夜里看见猫会倒霉,还常说“天下没有不吃腥的猫”。当然,这样的文化偏见并不是一直延续的,随着社会的进步以及经济的发展,中国有越来越多的人渐渐喜欢可爱的猫,开始喂养猫作为自己的宠物。通过以上的分析, 我们能清楚的看到中西方宠物文化的巨大差异,正是这种差异性,世界文化才会如此丰富多彩;但也正是因为这种差异,导致了跨文化交际的障碍。了解这些差异,我们才能更好的了解两种文化,更好的进行语言交流。

3.结语
    宠物文化已成为世界文化很重要的组成部分, 本文通过对中西方宠物文化的差异以及原因进行简要分析, 使我们看到了两种文化的不同之处。为了进一步打破文化壁垒、更好的进行跨文化交际,我们必须更深地去了解中西方宠物文化的差异,去做更多的研究与探讨工作。

参考文献
[1]包惠南,包昂.中国文化与英汉翻译[M].北京:外文出版社,2004.
[2]扬歌.跟动物学英文[M].天津:天津教育出版社,2002.
[3]Maxine F.Huffman, Donald M.Huffman. Inside U.S.Culture and Life [M]. 北京:外语教学与研究出版社,2009.

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